שמורת מקדונל

שמורת מקדונל ריינג'ס (West MacDonnell Ranges), המציעה את הרכס המזרחי והמערבי, היא פארק טבעי שכמעט ולא נגעו בו, כך שתוכלו להתרשם מהטבע היפהפה, נקיקים אותם חרצו נהרות ונחלים במשך אלפי שנים, בעלי חיים וצמחיה ייחודית, בריכות טבעיות, מצוקים וסלעים, וכן אתרים רבים המקודשים לבני העם האבוריג'יני. תרמילאים רבים מבקרים בשמורת מקדונל ריינג'ס, אך רבים אינם ממצים את כל המסלולים הרבים שבו. אם אתם אוהבי טרקים והליכות, זהו מקום מצוין לטיול ארוך ומהנה, וגם אם אתם רוצים להסתפק רק בטיול יום אחד.
 

אופן הטיול בשמורת מקדונל

שמורת מקדונל ממוקמת דרומית לאליס ספרינגס, המהווה נקודת יציאה פופולארית ביותר לפארק, במיוחד למי מכם שיצאו לטיול יום למקום. קצהו הדרומי ממוקם קרוב יותר לאיירס רוק (אולורו), כך שניתן לכלול אותו בדרך לביקור באיירס רוק. טיולים מאורגנים רבים, היוצאים מאליס ספרינגס, יציעו לכם טיול לכמה ימים הכולל ביקור בשמורת מקדונל וכן באיירס רוק, או אפילו להתמקד רק בטרק הלאראפינטה ברכס מקדונל המערבי (ראו בהמשך). טיול עצמאי תוכלו לעשות בעזרת רכב רגיל, אך אם אתם רוצים להגיע לאזורים מרוחקים ופראיים מעט יותר, תצטרכו לשכור רכב 4X4. מומלץ לצאת מוקדם בבוקר ולטייל במקום במשך כיום מלא לפחות, ואף יותר. ישנה אפשרות, לרוכבי אופניים מנוסים, לנסוע במסלול אופניים מהעיר אליס ספרינגס ועד לשבילי הליכה בבוש של שמורת מקדונל.

ציוד ומזג אוויר בטיול בשמורת מקדונל

הצטיידו בבגדים קלים, קרם הגנה מפני השמש, כובע, בגד ים למקרה שתרצו לשכשך בבריכות במקום, מים רבים ואוכל (נחמד לעשות פיקניק באחת מהפינות היפות של הפארק). אם אתם לנים באתר הקמפינג במקום, הצטיידו באוהל ובאוכל, בשק שינה ובביגוד חם, שכן הלילות המדבריים עשויים להיות קרים למדי. מומלץ במיוחד לבקר בין אפריל לאוקטובר, בהם מזג האוויר במהלך היום נעים למדי.